Skip to main content

21 Desember 1938

In 1938 was die twee-en-dertig-jarige Marjorie Courtenay-Latimer die kurator van ‘n klein museum in die hawedorp Oos-Londen, noordoos van Kaapstad, Suid-Afrika.

Sy het ‘n verstandhouding gehad met kaptein Hendrick Goosen, van die skip Nerine, wat in die nabygeleë kuswaters van die Indiese Oseaan visgevang het. Wanneer hy sou terugkeer van ‘n visvanguitstappie, kon juffrou Latimer die Nerine se vangs ondersoek en enige ongewone vangste vir die museum te vat.

Op 23 Desember 1938 het die Nerine die hawe binnegegaan en volgens hul reëling het Courtenay-Latimer daardie dag dokke toe gekom om die inhoudvangs te ondersoek.

Toe sy die eerste keer die selakant tussen die slymerige hoop visse sien uitsteek het sy geen idee gehad wat dit was nie, maar het geweet dit is belangrik en moet geïdentifiseer word. Deur haar klein versameling naslaanboeke terug by die museum nader te hark, het sy die ooreenkomste tussen haar vonds en prente van prehistoriese visse opgemerk. Sy het toe ‘n rowwe skets van haar vis gemaak, wat sy aan ‘n professor aan Rhodes Universiteit in die nabygeleë Grahamstad gepos het. Omdat dit so na aan die vakansie was, sou Courtenay-Latimer vir ‘n geruime tyd na die Nuwejaar nie van Rhodes Universiteit terug hoor nie.

Intussen het sy dit laat monteer in ‘n poging om die vis te bewaar.

Toe ontvang Courtenay-Latimer op 3 Januarie ‘n dringende telegram van Rhodes: “BELANGRIK. PRESERVEER SKELET EN KIEWE = VIS BESKRYF.”

Ongelukkig was die interne organe reeds weggegooi na die monteerproses. Selfs foto’s wat van die monster se voorbereiding geneem is, is op een of ander manier bederf. Net toe dit lyk asof niks anders verkeerd kan gaan nie, het die museumdirekteur in Oos-Londen haar vonds afgemaak as ‘n niks meer as ‘n soort rotskabeljou nie.

Uiteindelik, op 16 Februarie, het professor J.L.B. Smith van Rhodes Universiteit by die Oos-Londen museum aangekom. Hy het die vis onmiddellik geïdentifiseer as ‘n selakant, ‘n vis wat 400 miljoen jaar gelede in die see geswem het, en glo sowat 70 miljoen jaar lank uitgesterf het.

Die reaksie was onmiddellik en sensasioneel. Koerante van regoor die wêreld het die ontdekking as die belangrikste dierkundige vonds van die eeu beskou en dit dikwels vergelyk met die ‘vang van ‘n lewende dinosourus’. Oor die jare het ‘n aantal ander eksemplare in die Suidelike oseane opgeduik. In 1952 is ‘n bevolking selakante naby die Comore-eilande noordwes van Madagaskar gevind, en dieselfde vis is daarna by Mosambiek, Madagaskar en, in 1997, buite Sulawesi, Indonesië, gevang. Onlangs is ‘n bevolking in vlak Suid-Afrikaanse waters ontdek, wat daarop dui dat hierdie antieke visse dalk meer wydverspreid is as wat voorheen gedink is. Die meeste kenners meen dat die vis op ‘n diepte van 100 tot 220 meter leef.

Bron: SAHO

Leave a Reply

error: Content is protected !!